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El hombre que vigila la música pop de Kenia

Crenny

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El “policía moral” de Kenia, Ezekiel Mutua, está en el centro de una nueva tormenta después de prohibir dos canciones populares, pero el ex periodista disfruta de su papel, escribe Ashley Lime de la BBC desde Nairobi.

Cuando conocí al Sr. Mutua, lo primero que noté fue su bigote delgado como un lápiz y su sonrisa amistosa.

El director ejecutivo de la Junta de Clasificación de Cine de Kenia (KFCB) me dio una cálida bienvenida a su oficina, pero su encanto desmiente su reputación como un “policía moral” severo que censura películas, canciones y anuncios de televisión que presentan contenido sexualizado y relaciones entre personas del mismo sexo .

Una canción con referencias al sexo oral, anuncios de una “fiesta sexual” y una película con una pareja de lesbianas han sentido la fuerza de la acción del Sr. Mutua.

Pero el ex periodista, que es un cristiano devoto, se opone a ser llamado censor.

“La censura connota algunas tendencias dictatoriales y coloniales”, dice Mutua.

Se siente más cómodo con el apodo de “policía moral”, aunque le tomó un tiempo abrazarlo.

En general, Kenia tiene una cultura tradicional y socialmente conservadora, pero esto ha sido desafiado en los últimos años por algunos de la generación más joven.

La explosión en el uso de las redes sociales ha impulsado discusiones más abiertas sobre sexo y relaciones, y las artes lo han reflejado.

Mutua está en la primera línea de este choque cultural.

“Al principio estaba realmente ofendido cuando [los críticos] se referían a mí como policía moral, pero con el tiempo me di cuenta de que este país no solo me necesita, sino que necesita más personas para actuar como defensores morales”, dijo.

‘Sucio e inadecuado’

Al mando de KFCB desde 2015, a menudo ha estado en el centro de la controversia, con los kenianos expresando reacciones encontradas a sus directivas.

La posición le da el poder de calificar y clasificar películas y ninguna película se puede mostrar en Kenia sin ser clasificada.

También cree que supervisa otras salidas audiovisuales en la televisión y en línea, pero algunos discuten que sus poderes lleguen tan lejos.

En su último movimiento, el martes, Mutua prohibió que dos canciones exitosas, Wamlambez y Tetema, se reprodujeran en público, excepto en clubes y bares.

En una publicación de Twitter, dijo que las dos canciones eran “pura pornografía” y “sucias e inadecuadas para una compañía mixta”.

La letra de Wamlambez, lanzada en abril, está en Sheng, una jerga utilizada por los jóvenes de Kenia, y tiene metáforas alusivas al sexo oral.

La canción, del grupo keniano Sailors, es tan popular que las palabras “wamlambez” y “wamnyonyez”, una corrupción de palabras que significan “lamer” y “chupar”, se han convertido en saludos comunes entre muchos jóvenes.

El video, que se ha visto casi cuatro millones de veces en YouTube, también presenta movimientos de baile lascivos.

La letra de una canción del artista tanzano Diamond Platnumz ha sido llamada “sucia” por el Sr. Mutua.

Mutua también criticó a los líderes nacionales por cantar y bailar “ante la obscenidad en público”.

Cuando se trata de Tetema (que significa “twerking” en swahili), del artista tanzano Diamond Platnumz, el Sr. Mutua ha descrito la letra como sucia.

El policía moral ha recibido elogios y críticas por su directiva.

Un comentarista, respaldando la prohibición, dijo que algunas canciones eran una “desgracia”.

Pero un crítico calificó al Sr. Mutua de “molesto” y lo acusó de tomar “decisiones para adultos”.

Muchas de las personas comunes con las que hablé en la capital, Nairobi, apoyaron el movimiento del Sr. Mutua. Algunos me dijeron que pensaban que debería haber actuado antes dado que los niños ya habían comenzado a cantar la letra.

En abril, prohibió una canción del músico local Alvin, conocido popularmente como Alvindo, llamada Takataka (que significa “basura” en swahili), diciendo que era una incitación a la violencia contra las mujeres por parte de hombres “rechazados”.

‘Demoníaco’

“La canción Takataka se caracteriza por un lenguaje crudo que objetiva a las mujeres y glorifica lastimarlas como una reacción normal al rechazo”, dijo Mutua en un comunicado en ese momento.

Pero los críticos en las redes sociales dijeron que la medida era similar a prohibir a Romeo y Julieta por “glorificar el asesinato y el suicidio”.

Mutua reprendió a otro músico local, Akothee, en febrero después de que las imágenes de ella haciendo piruetas durante una actuación pública se volvieran virales en las redes sociales.

Dijo que las acrobacias eran “sucias”, “estúpidas” y “demoníacas”.

En 2016, prohibió una fiesta después de que sus organizadores circularon carteles publicitarios en Nairobi declarando que “nadie vuelve a casa virgen”, y sería “una noche para volverse loco”.

La fiesta se organizó para que la gente pudiera hacer y vender películas de pornografía y abuso de drogas, dijo Mutua en ese momento.

Mutua también prohibió una fiesta de citas rápidas solo para niñas que tendrá lugar en Nairobi hace tres años, diciendo que su volante sugería que las participantes serían lesbianas.

A pesar de la reacción violenta, no se arrepiente de sus decisiones y dice que los niños reciben percepciones “extrañas” de la vida de personas que “introducen cosas que son extrañas en la cultura de Kenia y socavan la unidad familiar al decir que un hombre y otro hombre pueden formar una familia”. .

Argumenta que lo central de su trabajo es la protección de los niños contra el contenido nocivo como la desnudez, el lenguaje grosero, la obscenidad y la violencia.

Samantha Mugatsia y Sheila Munyiva interpretan a los jóvenes amantes de la película, Kena y Ziki.

De las muchas decisiones que tomó el Sr.Mutua, la que elevó su perfil en todo el mundo fue cuando, en 2018, la KFCB prohibió la película de Kenia Rafiki, dirigida por Wanuri Kahiu.

La película, que se estrenará en el Festival de Cine de Cannes, muestra la historia de dos mujeres jóvenes, Kena y Ziki, que se encuentran y se enamoran.

Pero la junta dijo que la película había sido restringida por “su tema homosexual y su clara intención de promover el lesbianismo en Kenia”. Los actos homosexuales son ilegales en Kenia y se castigan con 14 años de prisión.

“Esa no es una película que definirá la industria cinematográfica en este país; no permitimos el contenido gay”, sostiene el regulador de la película.

Cuando Rafiki fue inicialmente prohibido, el director tuiteó que estaba “increíblemente triste” porque su película no podía ser vista legalmente en su país de origen.

Pero Mutua dice que las decisiones que toma son sobre la fe, la cultura y la moral, y que el “contenido ofensivo” en las películas puede afectar fundamentalmente la cultura del país.

‘Violar los valores familiares’

La lista de otras películas que KFCB ha prohibido, como Wolf of Wall Street y Fifty Shades of Grey, subraya este mensaje

Wolf of Wall Street fue prohibido debido a “escenas extremas de desnudos, sexo, alcohol, consumo de drogas y blasfemias”, dijo el KFCB

Los anuncios de televisión también están sujetos a la regulación de KFCB, y en 2016 Coca Cola se vio obligada a eliminar los anuncios que presentaban a una pareja besándose, que según la junta de la película violaba los “valores familiares”.

El crecimiento de Internet en Kenia, dice Mutua, ha dificultado su trabajo, y los padres buscan orientación en la junta durante las largas vacaciones.

Los críticos acusan al policía moral de sobrepasar su autoridad, pero Mutua dice que sus decisiones se basan en la ley y que debe aplicarla.

Gran parte de la reacción violenta que recibe, agrega, se basa en la falta de comprensión y en lo que él ve como el colapso del tejido moral en el que las personas no conocen la diferencia entre el comportamiento correcto e incorrecto.

“Hay mucho ruido del público”, dice Mutua.

“Esos tipos en las redes sociales son muy pocos, pero pueden hacerte sentir como si todo el país estuviera en tu contra”.

Y cuando los kenianos pensaron que el policía moral estaba saliendo al final de su mandato en octubre pasado, los directores de KFCB renovaron su contrato por tres años más.

Papel de la religión

Ha habido un debate sobre los poderes de Mutua , y algunos críticos dicen que no es su función censurar la música y proteger a los niños. Pero otros lo elogian, diciendo que trabaja duro y obtiene resultados.

En 2018, la agencia estatal que supervisa la transmisión criticó al KFCB por emitir directrices sobre la emisión de anuncios, diciendo que el mandato de la junta se limitaba a calificar el contenido transmitido y no controlarlo.

Sin embargo, Mutua dice que la ley lo faculta para prohibir canciones e incluso las partes consideradas inmorales como consagradas en la Ley de obras de teatro y teatro .

Como cristiano practicante, el Sr. Mutua a menudo es criticado por usar principios religiosos para ayudarlo a tomar decisiones.

Pero él dice que no oculta quién es.

“No practico mi fe debajo de la alfombra, lo hago abiertamente e informa mis decisiones en gran medida”.

Sin embargo, insiste en que no “regula el uso de la Biblia”.

Mutua dice que si bien Kenia se ha convertido en una democracia liberal, donde la libertad de expresión está consagrada en la constitución, no significa que deba abandonar su cultura.

Y está preparado para vigilar la primera línea.

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